巨头之争:苹果耍赖,还是高通杀熟?

作者: 来源: 发布时间:2017年02月27日 点击数: 【字体:
刚迈入2017年的门槛儿,高通公司就遇上了糟心事儿:苹果公司因专利许可费问题,先后在美国和中国针对高通公司提起侵权指控,索赔金额超过10亿美元。一个是智能电子设备的王者,一个是通信领域的专利大户,苹果公司与高通公司的这场较量,注定备受业内关注。    
苹果连续出手
    今年1月,苹果公司在美国加州南区联邦地方法院,针对高通公司提出违反契约义务、从事市场垄断行为等多项指控。对此,高通公司执行副总裁唐·罗森伯格表示,苹果公司的诉讼请求是毫无根据的。同时,他提到苹果公司通过歪曲事实和隐瞒信息,在全球不同地区鼓动监管机构,对高通公司的业务发起攻击,如近期韩国公平交易委员会的决定和美国公平交易委员会的起诉。
    就在业内还在纷纷热议上述诉讼提及的10亿美元的索赔金额时,苹果公司再出一拳,将高通公司诉至北京知识产权法院,认为高通公司滥用市场支配地位,并要求确认高通公司与苹果公司之间关于蜂窝通信标准必要专利的许可条款。唐·罗森伯格再次发声,称高通公司已准备好在全球任何地方捍卫自身商业模式。
    众所周知,高通公司作为通信领域专利大户,持有大量3G4G通信领域标准必要专利,而专利许可也是其重要的商业模式和收入来源之一。
    苹果公司作为高通公司通信领域标准必要专利许可业务的老客户,在生产销售的iPhone手机上一直采用高通公司提供的基带芯片。这种独家合作直到去年被打破——苹果公司在iPhone7手机上开始引入英特尔公司生产的基带芯片。
北京集慧智佳知识产权管理咨询股份有限公司互联网事业部总监刘刚认为,基带芯片的多元化选择是苹果公司的必然选择。“虽然从技术实力来说,高通公司提供的芯片可能优于英特尔公司,但预计未来苹果公司在采用高通公司基带芯片的同时,还将继续采购英特尔公司基带芯片,这可以为苹果公司和高通公司的谈判留下回旋余地。”刘刚表示。
意图降低费率
    据了解,苹果公司生产的iPhone手机2016年全球出货量达2.16亿台,其价格在399美元至849美元之间,按均价600美元、专利许可费率约为5%左右计算,苹果公司需为每台iPhone手机支付30美元专利许可费,年均需要向高通公司支付约60亿美元。“根据苹果公司在诉讼中披露的其与高通公司签订的商业协议,高通公司需要向苹果公司返回一部分‘回扣’。而高通公司由于苹果公司协助韩国公平交易委员会进行调查,因此不愿意履行之前的约定。”刘刚表示。
    中国政法大学知识产权法研究中心特约研究员李俊慧认为,参考苹果公司之前与爱立信公司的专利费率之争,不排除这次纠纷是因为苹果公司与高通公司的专利许可协议已到期,而对于签署新的专利协议,苹果公司可能希望获得更优惠的许可费率。
    记者了解到,在此次诉讼曝出后不久,唐·罗森伯格就公开表示,诉讼“不过是苹果公司为降低其因使用高通公司技术而应付费用所发起的行动之一”。
李俊慧分析认为,苹果公司除在美国提起诉讼外,还不远万里在中国对高通公司再次出击,是因为全球智能手机销量排名前十的厂商大多在中国。“由于高通公司大量的专利许可合作厂商为中国公司,因此在中国起诉高通公司所起到的制衡作用更明显。” 李俊慧表示。
刘刚也表示,高通公司收取的专利许可费过高一直被业界诟病,而伴随着中国、韩国和美国先后对高通公司发起反垄断调查,苹果公司借机在中、美两地发起诉讼,可以看出其用意颇深。
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